Ladakh

Le Pashmina

La laine du bout du monde

Perché à plus de 3500 mètres d’altitude aux confins du Cachemire et du Tibet, l’ancien royaume himalayen du Ladakh est au cœur de l’antique route de la laine pashmina. La laine des chèvres pashmina compte parmi les laines les plus précieuses au monde.

La laine pashmina est une fibre rare récoltée au coeur de l’Himalaya, aussi appelé «royaume des neiges». La chèvre pashmina est protégée par plusieurs couches d’une toison extraordinairement fine de 14 à 19 microns. Les nomades du Ladakh les élèvent dans les hauts plateaux de Chang-Tang à plus de 4800 mètres d’altitude où peu de voyageurs sont admis.

La laine de chèvre pashmina est extrêmement précieuse de par sa rareté, sa douceur et son incroyable finesse : un poil de pashmina est six fois plus fin qu’un cheveu humain.

La fibre provient de la sous-toison des chèvres domestiques du Chang-Tang, le haut plateau tibétain occidental. Comme leurs cousines du Kirghizistan et du Gobi, elles ne peuvent être élevées que par des bergers transhumant dans des espaces sauvages. Ainsi, depuis des siècles, et peut-être davantage, les nomades du Chang-Tang produisent à près de 5000 mètres d’altitude la laine pashmina pour les maîtres tisserands de la vallée du Cachemire.

Une tisserande inspecte un lot de laine pashmina à l’atelier de cardage et peignage de la ville de Kulu. Les plus beaux tissages se font dans la vallée voisine de Srinagar grâce à une hygrométrie particulière nécessaire au filage et au tissage traditionnels des fibres fines de pashmina.

Un grand troupeau de chèvres traversant un névé lors du passage d’un col à plus de 5000 mètres entre le plateau du Chang-Tang et la haute vallée du Lahaul. A cette altitude, les températures hivernales descendent régulièrement à -30°C sous des vents extrêmement violents.

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