Australie & Nouvelle-Zélande

Les Mérinos

Le seigneur
des moutons lainiers

Le Mérinos a trouvé dans les terres australes de Nouvelle-Zélande et d’Australie des territoires exceptionnels. Pour faire face à une concurrence mondiale acharnée, certains éleveurs ont fait le pari de produire des laines d’une finesse inégalée.

Le mouton Mérinos requiert des soins constants et des pâturages particuliers, loin de toute pollution, que l’on trouve principalement dans le sud de l’Australie, en Tasmanie et en Nouvelle-Zélande. Les éleveurs sont animés d’une passion sans faille, car ils doivent travailler et s’investir plus qu’ils ne le feraient pour aucun autre élevage. Ce labeur n’est pas toujours reconnu à sa juste valeur par le marché, mais ces amoureux de la belle laine sont récompensés à chaque tonte, lorsque les toisons atteignent la finesse escomptée.

Les purs béliers mérinos ont besoin de pâturages et d’un climat particulier. Jusqu’à la période de tonte, les troupeaux vivent en semi-liberté et il faut parfois marcher de longues heures pour les rassembler.

L'Australie est le premier producteur mondial de laine Mérinos, et celle produite en Tasmanie est réputée comme étant l’une des meilleures qualités du pays. Originaire de Saxe, la branche dite «saxon-mérinos» constitue, pour ainsi dire, l’aristocratie des ovins lainiers. L’animal est très exigeant et seuls quelques rares éleveurs travaillent avec un cheptel de purs saxons.

La famille Taylor

A Winton, les Taylor élèvent avec enthousiasme deux mille Mérinos sur plus de trois mille hectares de doux vallons.

Un bélier Mérinos de Nouvelle-Zélande

Un jeune et fier bélier mérinos sur les hauteurs de l’exploitation de Dick Bell, aux environs de Blenheim. Il est rare de pouvoir approcher un Mérinos solitaire. L’animal est par nature farouche et grégaire.

Zoom sur les fibres de Mérinos

La qualité de la laine s’apprécie en fonction de la couleur - qui doit être la plus blanche possible, de l’élasticité proportionnelle à la densité des frisures, et de la finesse, définie par le diamètre donné en micron ou micromètre.

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